사실 '다운로드 판매'는 게임만의 일이 아닙니다. 책은 이북(e-book)으로, 음악은 MP3로, 그리고 이제는 영화까지 '다운로드 판매'를 하고 있어요. 어떤 문화는 나름대로 활성화되었고, 다른 분야는 이제 겨우 시도하는 중이지만, 어찌 되었건 돈을 지불하고 인터넷을 통해 다운로드 받는 시장은 꽤 커가고 있습니다.

그 중에서도 '게임', 특히 '캐주얼 게임'을 포함한 '인디 게임'은 '다운로드 판매'에 많은 덕을 보는 중이에요. 이른바 메이저 게임들도 다운로드를 통해 판매하는 샵이 늘어나고 있지만, 그쪽은 받아야 하는 파일의 크기가 엄청나서 좀 그렇고... 비교적 작은 용량으로 만들어지는 '인디 게임'에게 걸맞는 방식이지요.

사실 '다운로드 판매'는 영세한 '인디 게임' 제작진에게 매우 유리한 방식입니다. 패키지를 제작하고 쌓아놓으며 여기저기 뿌려야 할 부담이 없어지고, 그 덕분에 패키지 제작비 - 보관해야 할 넓은 창고 - 패키지를 판매할 상점들과의 긴밀한 유대관계 - 배송비 등의 부담이 사라졌어요. 물론 다운로드 판매를 버텨줄 튼튼한 서버가 필요하고, 광활한 인터넷에서 남들에게 뒤쳐지지 않을만큼 활발한 홍보를 실행해야 하지만, BBS 등을 통해서나 입소문 통해 퍼뜨리던 1990년대보다야 쉽고 간편해졌으며 머리 써가며 노력한다면 훨씬 효과적으로 실행할 수도 있지요.

그런데 재미있게도, '다운로드 판매'에는 기막힌 맹점이 하나 있습니다. '판매처를 믿을 수 있는가?'라는 점인데요. 이 문장은 몇 가지 점을 포함합니다.

우선 인터넷의 프로그램들 중에는, 스파이웨어(Spyware)나 몰웨어(Malware) 등의 악성 코드를 배포하는 경우가 있지요. 대부분의 제대로 된 회사라면 자신의 게임에 저런걸 넣지는 않겠지만, 문제는 내가 지금 다운로드 받으려는 게임이 좋은 곳에서 만든건지 무개념한데서 만든 것인지 알 도리가 없다는 거죠. 개인적으로 그런 일을 거의 겪지 않았지만, 그래도 불안하게 느낄 수는 있는 겁니다.

정말 중요한 건 이 부분. '판매처가 오래 버텨줄 것인가?'라는 점입니다. 우리 모두는 미래의 언젠가, 하드를 포맷하거나 혹은 PC를 새로 사게 되지요. 이른바 중요한 프로그램이야 다시 설치할 패키지를 갖고 있지만, 다운로드로 구입한 인디 게임은 또 다른 문제죠. 그리고 다운로드 판매로 구입한 대부분의 소프트웨어는, 재설치후 홈페이지를 통해 '인증'을 받아야 합니다. 다시 말하자면, 프로그램을 갖고 있어도 회사가 문을 닫으면 인증받을 수 없어서 사용할 수 없다는 얘기죠. 이건 매우 중요합니다. 실제로 한국에서도 아타리 코리아(Atari Korea)가 자체적으로 '다운로드 판매'를 시행했으나, 사업을 대폭 축소하며 다운로드 시장에서도 나가버렸죠. 대행을 맡긴 회사에서는 아직도 열심히 팔고 있지만 스스로 판매하던 샵은 닫아버렸고, 당시 아타리 코리아의 자체 샵에서 구입한 사람들은 어떻게 되었을지 잘 모르겠습니다. 대행하던 배급사에서 그 계약을 승계 받았을지 여부는 알 수 없지만, 넘겨받았더라도 또 엄할거 같군요. 세상이 좀 이렇습니다.

그래서 '캐주얼 게임'을 비롯한 '인디 게임'의 새로운 판매처를 개척해준 '다운로드 판매'는, 아이러니하게도 '오래 버텨줄 탄탄하고 신용도가 높은 배급사'를 필요로 하게 되었습니다. 실제로 '캐주얼 게임' 쪽에서는 비교적 큰 회사들이 여럿 있지요.

'다운로드 시장'은 아직 초창기고, 앞으로 어찌 진행될지 예측하기 힘듭니다. 하지만 구매자들에게 '믿음'을 줄만한 큰 회사들이 좀 더 뻗어나갈 것이고, 그에 따라 시장이 재편될 수도 있겠네요. 조금 거시기한 것은, 그러한 모든 사항들이 한국과는 무관한 '물건너 얘기'가 될 가능성이 높다는 것이겠지만 말입니다.


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