스팀(Steam)이 뭔지는 다들 잘 아시겠죠. [하프 라이프(Half Life)] 시리즈를 내놓은 밸브(Valve)의, 온라인 다운로드 판매 - 관리 시스템이죠. 초기에는 꽤 끔찍했다고 하지만, 요새는 가끔 (혹은 자주) 일어나는 오류를 제외하면 꽤 매력적인 시스템이라, 많은 게이머 & 제작사 & 배급 업체들이 눈여겨보고 있습니다. 그 스팀의 퍼블리싱 툴인 스팀웍스(Steamworks)를 전 세계의 개발자 / 배급사에게 무료 제공한다고 나선건데요.

대충 이런 기능이 가능하다고 합니다.

- 실시간 판매 / 게임 플레이 / 제품 인증 통계 : 따로 차트가 공개되기 전에, 실시간으로 집계 가능하다고 함.

- 복제 금지 : 스팀은 게임 실행할때마다 서버 접속해 체크하죠.

- 지역 콘트롤 : 미국에서만 팔 수 있게 한다던지, 전 세계 다 팔 수 있게 한다던지, 이런 체크. 실제로 지금도 미국 내에서만 판매하는 게임들이 있고, 한국에서 접속하면 아예 리스트에 뜨지도 않습니다. 지역마다 다른 가격을 책정하기도 하고요.

- 자동 업데이트 : 패치가 나오면 자동으로 다운받게 해주는 기능. (솔직히 아직 불편한 점이 많음. 이거 관련 오류도 있고요.)

- 보이스 챗 : 음성 채팅 지원.

- SNS(Social Networking Services) : 최근 서비스 시작한 '커뮤니티' 얘기라고 보면 될 듯.

- 개발자 툴 : 저는 개발자가 아니라 잘 모르겠으니, 해당 링크의 설명을 직접 보세요.

현재 13,000,000명 이상의 회원과 250개 이상의 게임을 보유하고 있는 스팀은, 꽤 매력적인 서비스입니다. '다운로드 판매'의 경우 스팀을 통해 게임을 배급한다는 것은, 메이저 회사는 물론 인디 게임 업체들에게도 꽤 흥미로운 일이죠.

그런데...

- 그동안 스팀의 래핑(Wrapping, 포장)은 유료였다는 것? : 게임 개발자나 배급사가 아니라서 정확히는 알지 못합니다만, '다운로드 판매'를 하는 캐주얼 게임 포탈 등은 각자 자신들이 지닌 래핑 툴로 싸서 출시합니다. 판매 후 지급하는 돈에서 이거 저거 수수료를 뗄 수야 있겠지만, 오히려 '트래픽' 관련해서 추가 금액을 더 떼어가면 뗐지, '포장'에서 뗀다는건 딱히 못 들어봤는데... 제가 잘못 알고 있을수도 있지만, 솔직히 좀 당혹스럽군요. (아니면 기존의 시스템은 붙이기 힘들었거나, 밸브 자체에서만 붙일 수 있게 했던건가?)

- 누구나 마음 내키는대로 스팀을 통해 출시할 수 있다는 의미는 아닐텐데? : 모든 배급사는 '발매 스케줄'과 함께 출시 속도 조절을 하고, 자기네와 성격이 맞지 않거나 취급하기 엄한 물건은 받지 않습니다. 게다가 스팀은 비교적 훌륭한 판매 시스템에도 불구하고, 취급 갯수가 의외로 적죠. 앞으로도 그 정책이 딱히 바뀌지는 않을거라 예상하니,  어지간한 배급사는 물론 인디에 관련된 문턱도 많이 낮아질거 같지는 않은데... 물론 스팀에서 퍼블리싱하건 말건 쓸 수 있게 해준다고는 하지만, 스팀을 통해 판매하지도 않으면서 이걸 붙이는 것도 엄하겠죠.

- 써드 파티 게임이 스팀과 충돌할 때, 속수무책이던 그들의 서비스. : [툼 레이더 : 애니버서리(Tomb Raider : Anniversary)]는 거국적인 오류가 났었고, 제가 겪은 것만 해도 [고스트 마스터(Ghost Master)] - [씨티 라이프 딜럭스(City Life Deluxe)]가 오류났습니다. [고스트 마스터]와 [씨티 라이프 딜럭스]는 성공리에 환불 받았습니다만, 거기까지 주고 받은 이메일이 몇 십 통이요, 걸린 시간은 대략 1달. 그리고 환불 외의 해결책은 딱히 내놓지 못했습니다. 특히 [씨티 라이프 딜럭스]는 처음 구매 직후 실행은 가능했음에도, 클라이언트 업데이트 이후 괴상하게 움직였으니, 이건 보나마나 클라이언트와 충돌. FAQ에 나와있는 파일 지우고 다시 깔기 이외에는 어떤 해결책도 주지 못했습니다. 그들의 써드 파티 대응력이 갑자기 늘어날리는 없다고 보는데...

스팀의 퍼블리싱 툴인 스팀웍스를 무료로 쓸 수 있게 해준다는 뉴스까지는 좋은 소식인듯 싶으나, 경험상 여러 의문이 따라오는군요. 어찌 될지는 좀 더 지켜봐야 알겠습니다만서도...

관련 링크 :
스팀웍스를 무료로 제공한다는 공식 발표
스팀웍스 홈페이지
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  1. Ne_Cobalt 2008/01/31 19:32 # M/D Reply Permalink

    13,000,000만명이요..?

    1300억명 ㄱ-);;?

    1. mrkwang 2008/01/31 19:36 # M/D Permalink

      Ne_Cobalt> 아 오타였습니다. ㅈㅅ.

  2. 어? 2008/04/18 17:56 # M/D Reply Permalink

    스팀에서도 XBLA처럼 플랫폼 홀더에서 출시일을 미룬다는 건가요?

    개발사에서 스팀에 출시하고 싶을 때 다운로드 게임으로 내놓는 거 아니었나요?

    1. mrkwang 2008/04/18 20:29 # M/D Permalink

      어?> 상식적으로 생각해볼 때, 스팀이 서비스 중인 게임 갯수 - 추가되는 게임의 간격 - 새로 들어오는 퍼블리셔가 미는 게임의 종류와 갯수를 보면, 하고 싶다고 다 되는건 아닙니다.

: 1 : ... 4076 : 4077 : 4078 : 4079 : 4080 : 4081 : 4082 : 4083 : 4084 : ... 5430 :


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