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One Giant Leap

일본 팔콤(Falcom)사의 게임을 한글화 하여, WDP(아래 설명)라는 특이한 방식으로 서비스 중인 아루온. 오는 11월 9일부터 그들은 세계 최초로, 스폰서를 받아 게임중간 광고를 노출하는 대신, 게임을 무료로 공개하는 '프로그(FROG,
Free Revolutionary Online Game)'서비스를 실시하였다.

사실 게임에 스폰서의 광고를 넣은 후 공개한 것은 지난 10월, UBI soft가 자사의 게임 몇 가지에 실험적으로 스폰서의 광고를 넣은 후 공개한 바가 있기에, 아루온이 처음은 아니다. 그러나 '패키지게임의 판매를 온라인 과금 형식으로 수정 - 기간제로 판매'(WDP)하던 것을, 광고를 넣어 무료로 변경한 후 지속적인 상품으로서 만든 것은 아루온의 '프로그'가 처음이다.

'프로그'가 만약 성공한다면, 스폰서는 효과적인 광고를 할수 있게 되고, 게임을 서비스 하는 유통사는 지속적인 수입을 기대할 수 있는 동시에, 유저들은 무료로 게임을 이용할수 있게 된다. 그야말로 게이머와 유통사 그리고 스폰서 모두가 승리하는 완벽한 해결책인 것이다.

그러나 완벽한 것만큼 어려운 것이 어디 있겠는가? 게임의 내용물은 똑같은 만큼, 무료와 유료의 차이를 결정짓는 광고의 노출빈도와 길이의 조절에 관한한 커다란 과제가 남아있다. 만약 광고의 노출이 지나치게 적거나 짧아서 그 효과가 떨어진다면, 스폰서의 문제를 떠나. 게임을 유료로 이용하던 기존의 이용자에게서도 불만의 목소리가 나올 우려가 크다.

그렇다면 현재 서비스 초기에 있는 '프로그'는 어떤 상태일까?

그들이 서비스하는 게임의 하나인 [영웅전설6 FC]를 실행해 보았다. 약 3시간에 걸친 실험플레이 결과, 프로그의 광고는 현재 게임의 로딩중간, 약 10분 마다 한번 꼴로 나타나는 것을 알 수 있었다. 광고의 길이 또한 약 10초 정도로 무척 짧은 편이어서, 유저로서는 거의 방해받지 않는 수준이다. 스폰서에게는 좀 짧지 않은가 생각될 정도였고, 실제 서비스 초기라고는 하나 유치한 광고는 현대의 소나타광고 뿐이었다. 그러나 섣불리 실패를 예감하기보다, 이는 아루온 측에서 먼저 유저를 모아 보고자, 신중한 태도를 취한 것으로 생각된다.

예로서 예전 UBI에서 공개한 게임을 말하자면, [페르시아의 왕자: 시간의 모래]의 경우 게임 시작과 함께 약 30초가량의 광고가 나오며, 게임의 메뉴에 들어가거나 로딩을 할 때마다 산발적으로 광고가 출력된다. 즉 '프로그'는 UBI가 시도했던 광고 버젼 게임에 비하면, 거의 프리웨어에 가까운 상태라 할 수 있다.

미국에서는 케이블 / 공중파 방송에서 이미 이러한 중간광고의 잦은 노출이 일상화되어 있는 만큼, 위에서 말한 UBI의 게임은 적지 않은 광고 노출을 가지고 있음에도 불과하고, 무척 좋은 평가를 얻었다.
그러나 만약 한국에서 그러한 광고 노출을 시도한다면, 결과는 크게 다를 것이다.

일단 프로그는 아직 시범적인 상태에 가까운 만큼, 광고의 노출 빈도나 길이는 크게 중요치 않다고 본다. 중요한 것은 게이머들이 얼마나 이러한 '정당한 대가를 지불하는 합법적인 무료 플레이'에 관심을 보이는가, 그리고 얼마나 그러한 반응에 스폰서가 모일 것인가이다.

그런 의미에서 아루온은 유저의 손을 먼저 들어주었고, 실로 현명한 선택을 했다고 생각된다. 정말 뒤늦게야, 터진 상처를 꿰매듯 온갖 고통 속에서 자리잡아가는 한국의 저작권문제...

아무쪼록 아루온의 프로그가 무너져 버린 한국의 게임 패키지 시장에서 새로운 도약을 할수 있도록 바랄 뿐이다.

FROG 서비스중인 게임 :
영웅전설 6 천공의 궤적 TC (Thrid Chapter)
영웅전설 6 천공의 궤적 FC (First Chapter) & SC (Second Chapter)
이스 페르가나의 맹세
이스 오리진
(신영웅전설 4 주홍 물방울, 재나두 넥스트는 제외. 유료 과금 플레이만 가능.)


관련 링크 :
아루온이 '광고 기반 무료 게임 서비스' FROG를 시작했습니다.
아루온 게임즈
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  1. 비밀방문자 2007/11/28 05:33 # M/D Reply Permalink

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